カテゴリー別アーカイブ: 留学の路コラム

エッセイ(Essay)の対策準備

Essayを作り上げるための10のコツがEconomistサイトにて紹介されております。各tipsに当方のコメントを書き添えながら、こちらの情報を皆さんと共有したいと思います。
http://www.economist.com/whichmba/ten-tips-for-perfectly-pitched-essays

1 As soon as you know that you are going to apply to business school, you can start to prepare in a low-stress way. Keep a notebook and jot down anything interesting that comes to mind. An inspiring lecture, a disappointing performance review, an enlightening conversation with a friend, a travel experience, running a marathon, a stimulating book—all of these can be terrific material for your essays. Don’t agonise over whether it will make a great topic, just jot it down. You will find that you quickly have a plethora of material to choose from.
⇒とにもかくにも、まずはブレインストーミングを実施することからスタートしてはいかがでしょうか。そして、ノートに自分の考え等を書き出してみる作業を通じて頭の中が整理されることも多々あります。「何から手を付ければ良いか?」という方にお勧めです。

2 As you begin to approach essay-writing time, consider putting together a “brag sheet”. Write down all of the things about you that would not necessarily appear on a résumé: languages you speak, all extracurricular involvements, family traditions and more. This can also be mined for essay content.
⇒Resumeを作る際には主に”Professional”, “Education”, ”Additional(課外活動等を記載するパート)”の項目欄を設定します。上述のFamily Traditionsに関しては、自分がどういった環境で育ってきたか?生活環境の(自らの)人格形成に対する影響(つながり)とを確認されてはいかがでしょうか。

3 Once you have the essay questions in hand, there may still be a few stumpers. Even with lots of content, when you are faced with answering a question such as “What matters most to you?” it is difficult to decide.
⇒”What the matters most to you”(エッセイ課題)への回答を書き纏めるには相応の時間を要します。この類の課題から着手することはお勧め致しません。まずは、Career Goal型のエッセイ課題より始めてはいかがでしょうか(以下の質問に対する自分の回答を書き出してみましょう)。

・Why attend a particular business school?
・What are your short-term and long-term goals?
・Why do you want an MBA?
・How will you contribute to this program?

4 Before you actually write the essays, take the final step of mapping out the general topics you will cover in each essay. As you map a topic to a question, check it off on a master list of stories you want to cover. This way, you can make sure that a given school is receiving all of your key stories, and that you are spreading out different stories across an application and not being repetitive.
⇒最も多くみられるミスは、「エッセイ課題に回答していない」ことです。たとえば、Professional Career Goalsを述べなければならないにも関わらず、個人的な目標(Personal Goals)へ言及する。または、そのGoalsを設定するに至った背景事情を長々と書き足してしまうケース(各エッセイ課題は字数が制限されていますのでご注意ください)。各課題で問われていることへ直接的な回答を書き述べていきましょう。

5 Everyone works in different ways: some work best first thing in the morning, others are night owls. Some need to outline concepts on paper, others go straight to computer. So develop a plan that supports your individual style. Many find that the first application can take around 40 hours of work—brainstorming, drafting, editing, refining. As you approach this process, make sure you have the time. Tackle one application at a go. Do not take work leave or attempt it in a single week. Essays require time to gel. Therefore make sure that you have plenty of time to do it right. You may require six weeks, or you may even want 12.
⇒エッセイを書く際には「纏まった時間」を要するという声が多く聞こえてきます。数週間単位で確保した休日をエッセイの作成に充当し、一気に仕上げる受験生もいれば、日々一定の時間を確保し、継続して作業を進める方々もおります。

6 Many applicants are inhibited by perfectionism. They can sit at the computer for hours, unable to generate that “perfect” essay, rewriting so furiously that they don’t get past the first few sentences. It is often easier to edit than to write. So just type. A page full of so-so text is less intimidating than that blank page.

7 It is essential that you research your target schools and understand how to appeal to each of them. Each will have a slightly different ethos and look for something different in their students. But…
⇒学校研究(調査)の成果は出願用エッセイ、そして面接での発言として用います。まずは、どの程度まで調査すべきか(その程度を)把握しておきましょう。

8 …you can also save yourself a bit of work. There are certain qualities that all business schools want to see in a successful applicant:

  • leadership
  • team skills
  • ethics
  • communication skills

Just saying “I am a strong leader” is not enough. Every claim you make must have supporting stories that help the reader believe you. You do not need to check off every quality on the list. Select a few that apply to you and reinforce those in an honest and compelling way.
⇒上記のstoriesは別名anecdotesとも呼びます。こうした具体的な実例を述べない限り、どれだけ形容詞を並べたとしても、自分が伝えたい自分像をAdmissions Officerと共有することは叶いません。

9 Nobody is perfect. The schools know this and you need to show them that you are realistic and self-aware. Revealing your humanity—in the form of quirks, weaknesses and flaws—can often help the admissions committee to like you. A story about how you learned from a failure, improved upon a weakness or struggled with challenges can be compelling. The other side of this is the ability to demonstrate that you can really benefit from the MBA degree. If you know everything already, an admissions committee may wonder why you want to return to school.
⇒上記に関連する以下の質問への回答を書き出してみましょう。

  • What are your strengths and weaknesses?
  • What is your biggest accomplishment?
  • What is your biggest regret?
  • How have you failed in the past?

Failure (失敗経験)について言及する際にも、自分が置かれた状況下におけるFailureの定義、どうしてFailureが起こったのか?(経緯と分析)、そしてそのFailureから得たこと、その経験を今の仕事にどう生かしているか?(過去の経験を応用)といった側面を書き出すよう注力してください。

10 Get some help. Even the most meticulous writers benefit from a second or third set of eyes. Ask someone to review your essays, look for typos and tell you if you are hitting all of the points in the right way. Is your attempt at humour coming off correctly? Do you seem too humble, too cocky, too serious, not serious enough? After you have been buried with your essays for weeks, a fresh perspective can often help you see the application as an admissions-committee member does: for the first time. Enlist someone who knows about the application process and make sure they are not just reassuring you that all is well, but are actually giving you some quality feedback.
⇒一人で考える時間も大切ですが、時として第三者の意見を取り入れてみることも必要ではないでしょうか。上記でも”Fresh perspective”と述べられています。互いに意見交換をするプロセスを通して、新たな気づき発見等の機会を提供できるよう、私も相談者からの依頼と日々向き合っております。

レジュメやエッセイの対策準備に向けて

5月3日(祝)にはEd義塾との共同セミナーを4年ぶりに開催することに、プレゼンターとしても楽しみにしております。当日は、当方が主にMBA出願準備を効率的に進めていく上での注意事項等を中心にお話しさせていただき、Ed Leeさんが出願書類の作成ポイントを解説してくださいます。

本日はこの場を通じて、私からも数点レジュメやエッセイ(キャリアゴール型エッセイ)を作成する際の注意点を皆さんと共有したいと思います。

◆レジュメ
レジュメを作る際には、アピール度の濃いリーダーシップを発揮した業績(Results)が並んでいることは望ましいとされます。その一方で、その業績を達成する過程で、自らの関わり度合いを表現することが大切ですので、(社内・社外)関係者との協働作業の様子も描き出さなければなりません。レジュメのドラフト作成過程では、led (Power Verb)から始まり、自分の関わり度合いが述べられることなくResultへつながってしまうケースも多々見られます。

◆キャリアゴール型エッセイの作成プロセス(例)

1)    短期目標-中期目標―長期目標を書きだしてみる(勤務先名や仕事内容もリストアップする)

2)    1)の目標を達成することにより、関係者(組織)へ与える効果について

3)    特にポストMBAの就職希望先(同企業の事業内容等)に関する調査
→自らが目指すポストMBAの業界に対して精通しているイメージを与えなければなりませんので、そのためにも、可能な範囲で必要な情報を入手するよう努めましょう。

4)   上記1)にて挙げた各目標を目指すに至った「動機」を考える。キャリアゴール型エッセイでは、特に短期目標を達成するため、これまで用意周到に準備をしてきた様子を読み取らせます(個々の動機は、十分な準備に裏打ちされた背景に存在するというAdmissions側の考えに呼応させます)
→また、Post MBAのキャリアで新たな産業へと転身する際は、直面するであろうチャレンジングな事を示し、それを乗り越える決意を文面から読み取らせることで、自らの成熟度合(maturity)をアピールすることにもなります。

5) そして、今日のキャリア開発へと至るまでに培ってきた「知識」や「スキル」がPost MBAのキャリアで転用可能であることも伝えなければなりません。英語ではTransferable Skillsと呼びます。たとえば、「リーダーシップスキル」と一言で片づけがちですが、噛み砕いてみますと、・動機付する ・問題解決する ・計画する ・プロジェクトを管理する ・評価する ・意思決定する ・物事を開始する ・グループを代表する ・チーム作り(育成) ・後輩や部下の仕事を監督する等が挙げられるのではないでしょうか。

リーダーシップスキル以外にも、コミュニケーションスキル、インターパーソナルスキルなども代表的なTransferable skillsに挙げられますので、これらの内容も噛み砕いて考えてはいかがでしょうか?

Advice for the Early Career Candidate (from Chicago’s Blog)

今回は、U of Chicago, Booth SchoolのAdmissions Blog (Booth Insider)より下記の投稿記事を紹介させていただきます。

MBAを取得するタイミングは個々のキャリア開発事情によるものの、留学に関する相談へお越しになる方々からは、「キャリア的に考えてもそろそろ取得しても良いのでは?」、「それとも早いでしょうか?」等の質問が寄せられます。そうした自らの留学に関する適性時期に関して判断を下すためにも、まずはビジネススクールのカリキュラムを調べてみてはいかがでしょうか?

Carving out the pathway to your future career requires significant self-reflection. Sometimes you need to look back in order to go forward. Think about the building blocks of your career thus far. What are your strengths and how do they align with your interests? How can you remain open to new possibilities and opportunities that you may have never even thought about? And what might those logical next steps look like?
Some of you may be thinking about an MBA– maybe next year, or five years from now. Some of you are what we refer to as an early-career candidate; individuals who have three or fewer years of full-time work experience, including students currently pursuing an undergraduate degree. Whether you’re preparing to graduate from college, new to the workforce, or thinking about an MBA in the future, we wanted to offer some insights on how you can explore immediate growth opportunities that will set you up for future success.
<続きは下記urlにアクセスしてください>

 

振り返り、分析、そして戦略

時として、テスト結果を分析することなく、ひたすらテストを受け続ける受験生を目にします。受験結果(スコアレポート)を確認するたびに、頭の片隅では「どうしたそういった結果になったのか?」を考えているものの、結果を分析する作業へ十分な時間を注がないケースが目立ちます。ご存知のように、GMATはEnhanced Score Report (ESR)を取得することができますので、スコアのみならず時間配分や各セクションの出来栄えを確認するなど、次回の受験戦略へ生かしていただければと常々思います。

この分析作業を適切に行うことで、今の自分の実力を知り、目標点獲得に向けて必要な要素を把握できることへ繋がると思います。この分析作業が出来ていますと、自分が到達できるスコアレンジを予想することも可能になると思います。こうして予想は、その後の受験スケジュールを策定し、受験校の選定、キャンパス訪問時期の決定など、さまざまな意思決定を行う上での貴重な判断材料となります。

合格に必要な要素

この時期は1月や2月の締切日で出願された受験生が世界各国で面接試験を受ける一方で、嬉しいお知らせ(合格報告)も届き始めております。

自身で納得がいくスコアを取ることで、気持ちと時間に余裕が生まれ、レジュメ、エッセイ、推薦状の質を向上させるために労力を注ぎ、出願先の関係者との交流にも熱が入り、そうした経験がエッセイやインタビュー用コンテンツに反映されます。このように、各対策項目を点ではなく線で捉えて準備を進めていくためは、モチベーション、気持ちの切り替えといった心理的要素も鍵を握っていると思います。

担当受験生の支援を継続していく中で、個々の気持ちの持ちようがテストスコア等の対策準備に影響を及ぼす場面を多々目の当たりにしてきました。「合格するために何が必要ですか?」と問われこともありますが、私は以下の3つの基本要素が必要だと思います:1) 試験に対する自らの準備度合い、2) 実力、3)心理的な要素(モチベーションなど)が合致した時こそ、出願準備プロセスで訪れる決定的な局面(例:絶対にスコアアップが必要な場合)を乗り越えられると思います。まさに、「勝負力」と言っても過言ではないと思います。

心の知能指数: Emotional Intelligence

ビジネススクールの出願書類を作る上で、目標、価値観、共感、動機付、自己管理(規制)、優先順位付け、緊急時への対応、人としての成熟度といった単語を頻繁に耳にすると思います。Academic Intelligenceのみならず、以下の記事にみられるようにEmotional Intelligenceの重要さにも度々言及しています。

Bloonberg 記事
http://www.bloomberg.com/news/articles/2013-05-15/want-an-mba-from-yale-youre-going-to-need-emotional-intelligence

Wall Street Journal 記事

http://www.wsj.com/articles/SB10001424127887324582004578456770420379666

そして、Emotional Intelligenceを提唱したゴールドマン博士の考えやIntelligenceを構成するコンピテンシーを確認してみましょう。
http://diamond.jp/articles/-/936?page=3

<以下抜粋>
ゴールマンはこれらの特徴を示す人々は上級マネジメントで成功する可能性が高いと主張し、EI値の高い
上級マネジャーが低いマネジャーよりも良い業績を上 げていることを示すさまざまな研究を引き合いに出している。彼はEIが実際に職場においてどう影響を及ぼしているかを説明するために、数々の逸話的事例を 示している。

ゴールマンはEIは一定の時間をかければ育成できると考えており、仕事上のEI力を評価し高めるのに利用するためヘイグループと共同で感情コンピテンスのリストを作成した。

(1)自己認識
・自分自身の感情とその影響を理解する
・自身の長所、短所を正しく理解する
・自分自身と自分の能力に対する信頼感

(2)自己管理
・自分の情動をコントロールする
・誠実で信頼できる人間になる
・柔軟に適応し身を入れて取り組む

(3)社会性
・他者の感情を感じ取り、考え方や論点を理解する
・集団力学や人間関係を理解し感じ取る
・他者、特に顧客のニーズに注意を集中する

(4)社会的技術
・他者の能力開発を助ける
・効果的リーダーシップ
・他者に影響を及ぼす技能
・卓越した対人コミュニケーション技術
・変革をマネジメントする能力
・意見の不一致や内輪もめを解決する力
・よい人間関係を育み維持する技術
・チームプレイヤーとしての技量

(4)の社会的技術はその名の通り、英語でSocial Skillsと訳します。単にSocial Skills?と聞いても、なかなか分かりにくいと思いますが、ゴールドマン博士のリストと照らし合わせてみますと、リストの項目内容を伝えるためのエピソードが頭に浮かんでくるのではないでしょうか?

 

テストの選択:GMAT or GRE?

GMATはMBA受験における試験の代表格として長年に渡り認知されてきました。
ここ数年間の傾向ですが、Affinity英語学院の受講生におきましても、GMATではなくGREで受験する方々が増えています。「AdmissionsはGMATの方を好むのではないか?」、「GMATでスコアを取れなかったのでGREスコアで提出していると思われるのでは?」といったように、色々と憶測が駆け巡ります。

Carnegie Mellon Univ. 2016年秋入学要綱には両テストについて以下のように記されています。
Official GMAT Score (preferred) or GRE (accepted)
http://tepper.cmu.edu/prospective-students/masters/mba/admissions/apply
がしかし、GREスコアを申請して同校へ合格する受験生も存在します。

以下の記事はUS Newsのサイトから抜粋します。ご一読ください。
http://www.usnews.com/education/best-graduate-schools/top-business-schools/articles/2015/01/29/consider-how-business-schools-weigh-the-gmat-gre

Test perception: Admissions experts are divided about the message an applicant sends when submitting GRE scores instead of GMAT results, or vice versa.

“If you submit a GMAT score you’re not going to be given preference,” says Jacobs. “They’re perceived equally.” This is also the policy at the Jindal school, Fowler says.

An applicant may not win points for submitting a GMAT score, but some schools may give the impression that this score is preferred. Schools often publish the average test scores for recent MBA students, but Murphy has noticed a difference in which test score averages are listed.

“Generally I see more of the GMAT score ranges published,” says Murphy, who worked in the admissions office for Kellogg while he was an MBA student and before the school began accepting GRE scores. If he were working in admissions now ​and saw someone submit a GRE score instead of the GMAT, it would make him wonder about the applicant.

“I would immediately question how focused are they on what they want to do, post graduate school,” he says.

Taking the GMAT confirms that a candidate is focused on getting an MBA,​ says JoAnne Goldberg, who works as a consultant for InGenius Prep. The company helps prospective graduate school candidates get accepted. “The GMAT is the test that shows that they’re serious about going to business school,” she says.

The GMAT is also an exam that business schools are more familiar with, experts say, making it easier for them to use the exam to gauge a candidate’s academic abilities. It’s also difficult to fairly compare a GMAT score – the more widely taken exam – with a GRE score, ​between applicants, Goldberg says.

Some believe – even though there’s no definitive proof – that the GRE is generally an easier exam, says Goldberg​, who is a former assistant director of admissions at the Stanford University business school and an MBA graduate of the school.

Quantitative skills: Both exams test graduate school applicants on how well they do with numbers, as well as their academic strength in other areas such as verbal reasoning. But the GRE may offer a leg up for prospective students who aren’t fans of math.

“The GMAT mathematics section is just more difficult,” says Jacobs. “If someone has a weakness in the quantitative section, then I recommend the GRE.”

She strongly encourages applicants to take the GMAT. But business schools usually require prospective students to also submit letters of recommendation, essays, transcripts and other materials. Goldberg wants applicants to remember that no single test score will solely determine who is admitted to business school.

It’s one factor,” she says. “Not the main factor.” ​

まずはGMATとGREの問題を見比べ、自分とテストとのフィット感を確認するなど、まずはアクションを起こすところからスタートしていきましょう。

GMATとGRE・・・どちらのテストが自分に合致しているのだろうか?とお悩みの方は、ぜひ、飯島学院長との学習カウンセリングをご受講されてはいかがでしょうか。
http://www.affinity-english.com/other-services/study-counseling.html

大学院(MA.M.S.プログラム)出願へのタイムライン

今回は大学院(主にはMasters of ArtsやScience等)の修士課程への出願に関するお話をさせていただきます。新年度を迎え、これまでの対策準備状況を見直す、もしくはこれから出願準備作業を開始される方々も多いと思います。

そこで、大学院出願プロセスを段階ごとに分けてみます。

1. 大学院での専攻分野を選定する

2. 出願校の選定を行う

3. 出身大学(院)の成績表を取り寄せる
→評定平均値(Grade Point Average)を確認

4) ILETS/TOEFLに関する要求スコアを確認
→IELTS/TOEFLの受験対策を開始

5) 個別の出願スケジュールを作成

6)  合格に必要なGREスコアを把握
→GREの受験対策を開始

7.キャリアの棚卸し作業

8. Curricula Vitae/Resumeの作成開始(7月)

9.  Personal Statement/ Statement of Purposeの作成開始(8月以降)

10. Letters of Recommendation用のコンテンツをまとめる

11. 推薦者へコンタクトし、Letter of Recommendationの執筆依頼

12. Application Formの入力作業開始

13.キャンパス訪問(必要な場合)

14. 推薦状の英訳作業(必要な場合)

中にはGREのSubject Testの受験対策準備や場合によって、ポートフォリオ、ライティングサンプルの提出などの書類提出が求められるプログラムも存在します。出願を予定する個々のプログラムの出願要綱を必ずご確認ください。

合格するために最善を尽くす

海外大学院への出願準備を進めていくにあたっては、その都度自分にとってのベストの判断を求められると思います。そうした一方で、皆さんの判断基準は明確になっておりますか?現在までのテストスコアを踏まえ、最優先課題として取り組むべき事項は把握できていますか

■ 取り組む事柄の例
1) テストの選定
→TOEFL-GMAT, IELTS-GMAT, TOEFL-GRE, IELTS-GREのいずかれの組み合わせを決めましたか?

2) どちらのラウンドで出願する予定ですか?
→できれば1Rd・・・といった考えではなく、第二グループは1st Rd, 第一グループは2nd Rdといった方針を定めていますか?

3) キャンパス訪問
→行いますか?それとも予定していませんか?

4) GMATやGREの受験時期はいつ頃を予定していますか?

5) 学校関係者とのコンタクトはいつ頃を予定していますか?

6) 推薦状の人選は進んでいますか?既に依頼されましたか?

7) Resume/Curricula VitaeやEssayの作成はいつ頃からスタートしますか?そのため、自分の経歴に関する棚卸し作業は終えられていますか?

今、ここで何に注力すべきか明確になっていますか?
合格するために第一歩として、その課題事項の明確化を行っていきましょう。
そして、仕事の予定等と照らし合わせながら、自らにとって最適な出願スケジュールを作り上げましょう。

 

 

 

思い込みと機会の損失

あと数日で2016年度がスタートします。2017年の秋入学に向けたMBA出願準備ではまさに、TOEFL/IELTSの対策からGMAT/GRE対策へと移行する時期です。これまでは、TOEFLとGMATの組み合わせで出願するケースが殆どで、それが当たり前のように考えられていました。それがここ数年の傾向では、TOEFLにかわりIELTSのスコアで出願するアプリカントも増えていることを実感しています。2015年シーズンではIELTSスコアの提出を認めるトップスクールも増えました。

「MBA出願はTOEFLとGMATの組み合わせて出願するもの」と思い込まれているアプリカントの方もいらっしゃいます。IELTSやGREスコアを認めてないスクールも一部存在しますが、以下の組み合わせが存在することを再認識していきましょう。

・IELTS-GMAT
・IELTS-GRE
・TOEFL-GMAT
・TOEFL-GRE

「そうは言うものの、どの組み合わせが自分に適しているのか?」と思われている方は、まずは以下にご案内する飯島学院長ブログの記事 (GMATとGRE)をご覧ください。
http://d.hatena.ne.jp/futaro1968/

<以下、上記ブログからの抜粋です>
GREで問われる単語レベルは極めて高いのですが、それでもGREを選ぶことを選択すべき方もいるのです。それは、文法力に自信がない方です。GMAT SC(Sentence Correction)が苦手で、どんなに勉強しても成果が出ない人は、是非GREへの転向をご検討ください。私の言い方だと「分析力(文法力やロジック 解析力)に自信はないけど、根性はある人」はGREの方が向く可能性があります。単語が詰め込めて、かつ英文読解力がある方だったら、GREの方が道が開けるかもしれません。

GMAT or GRE, もしくはTOEFL or IELTSの見極めで悩まれている方は、
飯島学院長による学習カウンセリングの受講をお勧めいたします。
http://www.affinity-english.com/other-services/study-counseling.html